Sitges

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Sitges, antiguo pueblo de pescadores situada a los pies del macizo del Garraf, con unos orígenes míticos en la "Blanca Subur" -la ciudad íbera descrita hace 3.000 años por los navegantes griegos-, es hoy un destino destacado en el mapa del turismo internacional y centro privilegiado de congresos, convenciones y destacados eventos culturales.

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El prestigio cosmopolita de Sitges nació hace más de un siglo, cuando Santiago Rusiñol se instaló y convirtió la ciudad en uno de los puntos de encuentro de los artistas e intelectuales adscritos al movimiento modernista. Desde entonces, Sitges ha estado ligada al arte y al turismo. Basta un paseo por la ciudad para entender el porqué: Sitges tiene una luz especial que captiva.sitges
En las calles del primer tramo del recorrido (saliendo de la plaza de la estación del tren en dirección a la plaza del Cap de la Vila) se puede captar buena parte del legado de los “americanos”, que contribuyeron a lo largo de un siglo y medio el desarrollo urbanístico de Sitges; con aires de modernidad, promovieron el derribo de las antiguas murallas, la llegada del ferrocarril y la construcción de nuevas casas de acuerdo con los diversos estilos arquitectónicos de la época: el modernista, el neoclásico, el ecléctico y el novecentista.

En la avenida de Artur Carbonell y en las calles de Francesc Gumà, San Isidro y Isla de Cuba, se encuentran varias de estas casas de “americanos”. Concretamente en la calle de la Isla de Cuba encontramos Villa Avelina, en el número 37, un edificio modernista construido por el arquitecto Gaietà Buïgas -el mismo que diseñó el monumento a Cristóbal Colón en Barcelona-, y la casa Manuel Planas Carbonell , en el número 21. Hay que prestar atención a los detalles con hierros forjados, cerámicas y carpintería. Es la utilización de estos materiales en la arquitectura lo que marcó y diferenciar el movimiento modernista y elevó los antiguos oficios de herrero, ebanista y ceramista a la categoría de arte.

Los “americanos” fueron también los primeros impulsores de las actividades de ocio que acogían entidades como el Casino Prado Suburense, en la calle de Francesc Gumà, que posteriormente fue sede de las fiestas modernistas organizadas por Rusiñol entre los años 1892 y 1899.

En la plaza del Cap de la Vila destaca en forma de proa la casa Bartomeu Carbonell (la Casa del Reloj). El paseo puede continuar por la calle Mayor para llegar a la plaza del Ayuntamiento, donde se encuentra el antiguo Mercado, una muestra interesante de la arquitectura modernista concebida para uso público, hoy centro de exposiciones. Al lado, el ayuntamiento, de estilo gótico civil construido en 1889 sobre los cimientos y las paredes maestras del castillo medieval.

Muy cerca, coronando la Punta, una de las iglesias más fotografiadas de Cataluña, la iglesia de San Bartolomé y Santa Tecla, construida en 1670.

En la plaza del Baluarte hay que detenerse y disfrutar de la brisa mediterránea y la serenidad que ofrece la vasta panorámica del mar y del paseo que se extiende a poniente con dos kilómetros de playas. Caminando hacia el este, tendremos una visión única del Rincón de la Calma, el Cau Ferrat y el conjunto de Maricel, con el puente que une los dos edificios: el Maricel de mar y el Maricel de tierra.

Los años 1892 y 1893 Rusiñol compró dos casas de pescadores del siglo XIV construidas junto al mar. Va derribarlas y levantó el Cau Ferrat, su casa-taller. Por Cau Ferrat y Sitges pasaron los artistas más importantes de finales del siglo XIX. Dos años después de la muerte de Rusiñol, en 1933, se convirtió en el Museo Cau Ferrat.

Ante el Cau Ferrat alza el conjunto de Maricel, construido sobre el antiguo hospital de San Juan (siglo XIV). El financiero estadounidense Charles Deering, amigo de Ramon Casas, atraído por el ambiente bohemio del Sitges de la época, lo adquirió junto con dos casas de pescadores para hacer un palacio que fuera residencia y museo. Encargó las obras y los elementos arquitectónicos al polifacético Miquel Utrillo, que aprovechó parte de la construcción medieval. Actualmente los salones del palacio Maricel y las terrazas decoradas con cerámica popular se utilizan para hacer recepciones, congresos y visitas guiadas en verano; la parte de mar aloja el Museo Maricel.

Hacia levante, al final de la calle de Fonollar, se abre el baluarte Vidal y Quadras, desde donde se obtiene una vista fantástica sobre la playa de San Sebastián, que invita a hacer un breve paseo bordeando el mar hasta llegar el cementerio viejo. El cementerio alberga un conjunto de esculturas modernistas de Reynés y de Josep Llimona, entre otros.

Hay que volver a la plaza del Baluarte y bajar el paseo de la Ribera, donde destacan los edificios de los números 17, 18, 20, 22 y 29, las casas Antoni Serra Ferrer, Francesc Robert Yarzábal, Simón Llauradó, Marina Planas Isabel Ferret Martorell , respectivamente, y el monumento a el Greco, testimonio de la admiración de Rusiñol por la figura y la obra del gran artista cretense, y de su capacidad de animar todo un pueblo en la suscripción popular para erigir este monumento. Es recomendable continuar por el paseo Marítimo y contemplar las mansiones de la zona residencial del Terramar, primera ciudad-jardín de Cataluña (1918-1933), donde encontraremos, también, los jardines de Terramar. A principios del siglo XX, Sitges convertiría uno de los principales centros de la arquitectura novecentista y uno de los primeros centros de veraneo de la burguesía catalana.

Continuamos hasta el santuario de la Virgen del Vinyet, uno de los símbolos más tradicionales de la identidad de Sitges. El culto a la Virgen está documentado desde el siglo XIV. El actual edificio se construyó entre los años 1727 y 1733.Si se vuelve a la ciudad por el mismo paseo de la Ribera, hay que desviarse a la altura de la calle de Bonaire para llegar al Museo Romántico Can Llopis. En esta formidable casa, construida foramurs en 1793, se puede apreciar el esplendor de una época en que el comercio con América fue el motor de la economía Sitges y de la comarca.No hay que olvidar otros lugares de interés, como el edificio del Hospital de San Juan Bautista, construido entre 1910 y 1912, una interesante obra del arquitecto Josep Font i Gumà rodeada de un gran jardín. El hospital -hoy residencia- cuenta con varios atractivos que invitan a visitarlo: la capilla, con un retablo del siglo XVI pintado por Jaume Forner, los viñedos de moscatel adyacentes y, sobre todo, la bodega donde se elabora la preciada malvasía de Sitges y también el moscatell.Ja fuera del núcleo urbano, a 10 minutos en coche por la C-31, o bien en tren, se encuentra el pequeño núcleo de Garraf, con la característica hilera de casetas de baño en la playa y el bodega de Garraf, obra de Gaudí y su discípulo Francisco Berenguer, magnífica muestra de arquitectura modernista que alberga actualmente un restaurante.